Алик Кириллович

Информационная архитектура блогов Почему блог — это средство коммуникации, а не хранения структурированной информации, и что с этим делать?

23 марта 2010 г.

Минувшее десятилетие [1] было эпохой расцвета блогов.

Появившись изначально как средство ведения сетевых дневников, блоги стали широко использоваться для представления разного рода информации, всё более вытесняя формат традиционных информационных сайтов. [2]

Блог — это сайт, работающий на специальном ПО, автоматизирующем размещение постов (записей):

  • расположенных в обратном хронологическом порядке;

  • к которым можно оставлять комментарии;

  • и организованных с помощью тегов (неиерархического набора ключевых слов).

Одна из основных причин успеха блогов — невероятная простота публикации:

Блог — худшее средство хранения информации

Благодаря своей простоте, блоги оказали колоссальное положительное влияние на развитие интернета, дав возможность высказаться людям, имеющим своё мнение, но не являющимися специалистами в web-разработке и информационной архитектуре.

Однако, из-за простоты и привычности блогов, люди стали использовать их для создания информационных сайтов — ресурсов для хранения и структурирования знаний, опыта и мнений автора в определённой предметной области.

Пример

Блоги о программировании, дизайне, бизнесе, вышивании крестиком стали привычным для нас источником информации в соответствующих областях.

Забывая при этом о том, что:

Блог — это худшее средство хранения и структурирования информации.

Формат блога хорошо подходит для представления новых записей (ведь они всегда находятся в самом верху), но совершенно не подходит для записей архивных, которые и составляют основу информационного ресурса:

Обратный хронологический порядок

Основой организации информации в блоге является не самый значимый и совершенно искусственный признак — дата публикации материала.

Лучшей доступностью обладают (расположенные наверху) новые записи, хотя, скорее всего, самые важные публикации находятся, как раз, среди старых записей (хотя бы потому, что старых больше), которые навечно погребены в архивы.

Нередко авторам блогов приходится дублировать наиболее ценные записи, чтобы они ещё раз какое-то время побыли наверху главной страницы.

Но хуже того, в блогах используется не прямой хронологический порядок (что ещё имеет какую-то логику), а обратный, из-за чего: заключение идёт раньше вступления, следствие раньше причины, а введение в предметную область и её основные термины идёт после использования этих терминов.

Наконец, ни обратный, ни прямой хронологический порядок могут вообще не соответствовать логике изложения материала.

Перемешанность записей

Все записи блога, совершенно разной тематики, перемешаны в единой неупорядоченной ленте.

Нередко между 1-й и 2-й статьёй одной тематической цепочки встревают части другой тематической цепочки.

Использование тегов не слишком исправляет ситуацию, просто разбивая одну большую неструктурированную ленту на несколько неструктурированных лент поменьше.

Пример

Скажем, под тегом «Firefox», между двумя частями важной статьи про создание плагинов для FF, может затесаться статья с новостью о выходе новой версии этого браузера.

Если же создавать тег для каждой тематической цепочки (состоящей, порой, всего из 2-3 статей), то тегов станет настолько много, что сложно разобраться будет уже в самих тегах, ведь теги тоже идут одним списком без всякого структурирования.

Замусоренность сиюминутными записями

В неструктурированной ленте блога, записи различных тематических цепочек не только оказываются перемешанными между собой, но и замусоренными записями временного, сиюминутного характера.

Лирическое отступление

Я достаточно консервативно отношусь к блогам, и пытаюсь воспринимать их как книги.

Если мне кажется, что какой-то блог интересен и содержит действительно ценную информацию, я выделяю несколько вечеров, и читаю его подряд, от конца к началу, продираясь сквозь записи типа:

  • выход новой версии фреймворка;

  • изменение движка блога;

  • изменение PR и тИЦ блога;

  • переезд на новый хостинг и предупреждение о временной недоступности;

  • перерыв в публикации постов;

  • покупка новой тачки;

  • и т.д.

Блог — это средство коммуникации

Однако, приведённые проблемы возникают не от какой-то внутренней ущербности блогов, а просто от неправильного их использования.

Дело в том, что:

Блог — это средство коммуникации, а не хранения структурированной информации

…иными словами:

Блог — это не «книга», а «тусовка».

И существует много правильных способов использования блога именно как средства коммуникации:

Оперативная доставка актуальной информации

Формат блога хорошо подходит тогда, когда автор хочет оперативно доставить своим читателям актуальную информацию — сведения, которые имеют высокую ценность в данный конкретный момент времени, но вскорости её потеряют.

Примеры

Выхожу на митинг против всего. Кому не безразлична судьба Родины, присоединитесь: на центральной площади, завтра, в 2 часа ночи.

Наша фирма выпустила новую модную модель чесалок для спины. Предзаказ можно сделать на нашем сайте.

Ура! На мой блог подписалось ещё 5 человек, и теперь число подписчиков удвоилось!

Послезавтра приезжаю с Урюпинск с семинаром «Как развести лохов на 10 баксов». Спешите записаться, стоимость семинара — всего $10. Участники получат скидку на следующий семинар «Как заработать на блоге о заработке в блогах».

Скачал свежую beta-версию программы Glukogenerator Pro. Beta работает не очень стабильно, советую дождаться релиза.

Славно посидели вчера в баре с друзьями (см. фотки вКонтакте). Приятные воспоминания на всю жизнь. Жаль, что ничего не помню…

Проголосуйте, пожалуйста, за мою новую статью на Хабре. Прошу поторопиться, голосование закончится через 30 секунд.

Кончились деньги на хостинг. Следующий месяц возможны перебои в работе блога.

Историческая аналогия

Если бы интернет существовал в эпоху классиков марксизма-ленинизма, то Маркс и Энгельс были бы авторами классических сайтов, а Ленин — типичным блогером.

Маркс и Энгельс писали относительно небольшое число крупных фундаментальных вневременных работ.

Ленин же писал на злобу дня, ругался с другими революционерами и составлял планы ближайших действий в конкретной политической обстановке.

Произведения Ленина представляют сейчас только исторический интерес. А «Капитал» Маркса (написанный 150 лет назад совсем в другую эпоху), по-прежнему, сохраняет популярность (которая, как говорят, только возросла с наступлением кризиса).

Но, зато, «блогер» Ленин смог захватить власть в конкретной сложившейся ситуации.

Так что, выбирайте, что вам ближе…

Вновь опубликованное сообщение оказывается на самом верху блога, благодаря чему и «доставляется» всем читателям и подписчикам.

Через какое-то время запись уходит в архив, но, к тому моменту она уже утрачивает свою актуальность и имеет только историческую ценность. А её место наверху занимает новая актуальная запись.

Таким образом, подобные посты предназначаются не для хранения, а для передачи информации, т.е. используются как средство коммуникации.

Аналогия

Использование блога для оперативной доставки информации аналогично отправке сообщения по электронной почте, только публичного и адресованного неограниченному неопределённому кругу получателей [3].

Организация обсуждений

Организация обсуждений — один из основных способов использования блога в качестве средства коммуникации.

При этом, текст поста с обсуждением не имеет самостоятельной информационной ценности; в нём автор просто задаёт вопрос или поднимает проблему, обсуждение которой ведётся автором и посетителями в комментариях.

Пост со свежим обсуждением (как и любой новый пост) оказывается наверху блога, благодаря чему посетители могут легко его увидеть и присоединиться к дискуссии.

По пришествию времени, дискуссия, скорее всего, затихает, а запись с дискуссией отправляется в архив, освобождая место для свежего обсуждения. (Хотя, часто бывает и наоборот, когда затянувшаяся, но ещё вполне активная дискуссия затухает именно из-за того, что пост с ней автоматически перемещается в архив с видного места).

Обсуждение может быть разного качества:

Таким образом, даже если в процессе дискуссии была сгенерирована новая информация, блог, по-прежнему, остаётся лишь средством коммуникации (инструментом генерации новой информации), а для хранения информации используются уже традиционные структурированные ресурсы.

Аналогия

Целью обсуждений в реальной жизни может быть тоже:

  • как «общение ради общения»,

  • так и получение конечного результата, например в случае: мозговых штурмов, конференций, тематических форумов.

При этом, мозговой штурм или конференция тоже является лишь средством коммуникации.

Стенограмма конференции, сама по себе, имеет лишь историческую ценность.

А её результат должен быть сформулирован и опубликован в структурированном виде, например в книге.

Первичный источник информации

Чаще всего блог является вторичным, или даже третичным источником информации.

Сначала информация, такая как новость, выход новой версии ПО, публикация технической спецификации, научное открытие или просто какая-либо идея появляется в первичных источниках информации.

Затем она размещается во вторичных источниках, в структурированном виде, таком как глава книги, или статья на традиционном сайте.

А уже потом появляется в блогах, обсасываясь в них с разных сторон, и проецируюсь на личный опыт конкретного блогера.

Однако, блоги могут быть замечательным первичным источником информации.

Вновь появившееся информация (новость, открытие или идея) прекрасно подходит для размещения в блоге.

Там она, будучи свежей, окажется на самом верху, и станет доступна для просмотра и обсуждения.

Если по результатам обсуждения информация окажется значимой, её можно уже размещать в структурированных вторичных источниках: книгах или разделах традиционных сайтов.

После того, как завершится обсуждение, и информация перестанет быть свежей, она уйдёт с главной страницы в архив. Однако, это не страшно, т.к. информация должна уже успеть оказаться в структурированных вторичных источниках; а место на главной освобождается для новой актуальной информации.

Аналогия

Именно по принципу блогов работают такие первичные источники как научные журналы или юридические издания.

Новое научное открытие публикуется в свежем номере научного журнала.

Оттуда о нём узнают другие научные работники, и там же происходит его обсуждение.

Если открытие признаётся научным сообществом, оно публикуется в структурированных вторичных источниках: книгах, учебниках, сайтах.

Точно также, вновь изданный закон публикуется в периодических изданиях: например в «Российской Газете» и «Собрании законодательства РФ» в России или в «Большом своде законодательства Соединённых Штатов».

Из свежих выпусков этих изданий о законе узнают граждане соответствующих стран.

А уже потом законы попадают в структурированные вторичные источники — кодексы, например «Кодекс Соединённых Штатов». (Интересно, что в США официальным источником права считается именно «блог» — «Большой свод», а «Кодекс» является только средством структурирования информации.)

Читая научные журналы можно быть в курсе новых научных открытий, читая «РГ» или «Большой свод» — в курсе новых законов.

Однако, было бы безумием пытаться изучить с нуля матанализ, читая подряд математические журналы с XVIII века, или изучить законодательство РФ, читая подшивки «РГ».

Пример

Одним из редких, но ярких примеров использования блога в качестве первичного источника информации является издание «блуков» (англ. blook, от «blog» и «book») — книг, написанных по материалам блога:

  • Книги Джоэла Спольски «Джоэл о программировании», «Джоэл. И снова о программировании», «Руководство Джоэла Спольски по подбору программистов и управлению ими» и «Руководство по UI дизайну для программистов» были написаны по материалам его блога «Joel on Software».

    «Joel on Software» был классическим блогом, в котором в единой ленте были перемешаны записи различной тематической направленности — от особенностей низкоуровневых основ программирования до расстановки мебели в офисе, вместе с записями сиюминутного характера и рекламой фирмы Джоэла, её продуктов и летних студенческих стажировок.

    При издании книг, из блога были отобраны наиболее ценные записи, распределены по главам согласно их тематике и отсортированы в смысловом, а не хронологическом порядке.

    Интересно, что в книгах «Джоэл о программировании» и «Джоэл. И снова о программировании» рядом с названием каждого эссе стоит дата публикации соответствующей ему записи в блоге — своего рода напоминание об их блоговском происхождении.

  • Единственным известным мне примером русскоязычного «блука» является книга Николая Мациевского «Разгони свой сайт», изданная по материалам блога «Webo.in».

    Николай в течении нескольких лет занимался исследованием и разработкой техник клиентской оптимизации web-сайтов. По ходу работы он публиковал её результаты в блоге «Webo.in».

    Наконец, результаты были структурированы и изданы в виде книги «Разгони свой сайт».

    Книгу можно как купить в бумажном виде, так и скачать бесплатно с сайта автора, и всем web-разработчикам я рекомендую это сделать.

    Сейчас готовится 2-е издание книги, написанное уже коллективом из 3-х авторов.

Тем не менее, следует признать, что сейчас «Joel on Software», и, особенно, «Webo.in» имеют определённое структурирование, и, во многом, стали ближе к традиционным информационным сайтам, чем к блогам.

Пример

Как говорят, информация о вирусе «W64.Bounds» впервые появилась в блоге Питера Ферри — одного из экспертов фирмы Symantec, а уже потом была размещена во вторичных структурированных источниках информации, например, вирусных библиотеках.

Что делать?

Если какой-то блог, позиционируется не просто как средство коммуникации, а всё-таки, как информационный сайт, есть несколько вариантов действий:

Ничего не делать

В принципе, в этом нет ничего плохого, просто тогда надо признать, что ресурс всё же является лишь средством коммуникации автора, а не средством хранения и структурирования информации.

Преобразовать блог в формат традиционного сайта

Пример

Одним из примеров подобного преобразования является сайт shcherbak.net.

Shcherbak.net — лучший в Рунете блог, посвящённый Semantic Web, освещающий семантические технологии от самых азов до глубоких математических основ.

Блог пополняется материалами не только основателя проекта Ph.D. Сергея Щербака, но и материалами других авторов (я тоже опубликовал там одну маленькую заметку).

К сожалению, shcherbak.net стал образцом блога с бесценным содержанием, но совершенно беспомощным структурированием.

По мере своего развития shcherbak.net настолько перерос формат блога, что превратился в беспорядочную свалку заметок, посвящённых различным семантическим технологиям, написанных разными авторами и ориентированных на читателей разного (не сразу определяемого) уровня подготовки, перемешанных с новостями сайта, заметками личного характера, сообщениями о выходе новых семантических библиотек и планами публикации новых материалов.

Во многом, именно по этой причине, было решено полностью отказаться от формата блога, и перенести информацию на новый ресурс, построенный на wiki-технологии. Wiki тоже имеет свои недостатки, но гораздо лучше чем блоги подходит для создания информационных ресурсов.

Новый ресурс называется SemanticFuture.net, он находится в стадии наполнения новыми материалами, и всем интересующимся Semantic Web я его очень рекомендую.

Выделить блог в отдельный раздел

Материалы ресурса можно разделить на записи, предназначенные для сохранения информации и записи временной или дискуссионной направленности.

Информационные записи, как в предыдущем варианте, можно преобразовать в сайт с традиционной информационной архитектурой, а временные или дискуссионные оставить в разделе «блог».

Пример

Одним из примеров сайта с вынесенным в отдельный раздел блогом является авторский проект Романа Парпалака.

Авторские заметки Романа хорошо структурированы с использованием элементов традиционной информационной архитектуры.

Однако, на сайте есть специальный раздел «блог», который автор так и называет — «информационная свалка».

Пример

Ещё одним примером является авторский проект Алекса Экслера.

На сайте Экслера в хорошо структурированном виде представлены произведения автора: кинорецензии, популярные заметки на тему IT, обзоры сайтов и ПО, фотообзоры и др.

Для публикации заметок, не подходящих по формату основному сайту Экслер ввёл раздел «Блог», который он назвал «Концерт в халате на лестничной клетке».

Организация информации на блоге с помощью инструментов ИА

Ну, и, наконец, можно вообще не отказываться от формата блога, а структурировать в нём информацию, добавив «сверху» элементы традиционной информационной архитектуры.

При этом такие основополагающие принципы блога, как лента постов в обратном хронологическом порядке никуда не девается; просто к ним добавляются присущие традиционным сайтам элементы организации информации, такие как иерархические категории.

Пример

Одним из примеров подобных сайтов является JavaScript.ru — лучший в Рунете ресурс по JS, описывающий язык от самых азов до глубоких технических тонкостей.

Формально, JavaScript.ru является полноценным блогом: на нём присутствует лента постов в обратном хронологическом порядке, к каждому посту можно добавить комментарий.

Однако, записи на JavaScript.ru хорошо структурированы: на сайте присутствует развитая иерархическая система категорий, для ориентации в некоторых разделах существуют специальные обзорные статьи и т. д.

Пример

Ещё одним примером является блог Джоэла Спольски «Joel on Software».

«Joel on Software» имеет колоссальную популярность и является классическим примером успешного блога.

Тем не менее, несмотря на свою блогосвскую природу, «Joel on Software» имеет определённое структурирование: на главной странице, помимо анонсов новых постов, отсортированных в обратном хронологическом порядке, присутствует также список наиболее важных записей из архива, отсортированных по смыслу, а не по дате публикации и разбитый по их назначению.

«Архиблог» — блог, ориентированный на ведение архивов

Размышляя над развитием своего сайта, я склоняюсь к комбинации последних двух вариантов.

Я думаю, блог всё же может быть пригодным для создания информационного ресурса, если сделать формат блога ориентированным на ведение архивов.

Для удобства речи будем называть такой формат «архиблог».

Формат «архиблога» основан на следующих принципах [4] [5]:

 

Ключевым отличаем «архиблога» от традиционных информационных сайтов является поддержка им принципа «graceful degradation» к формату классического блога.

Автор может сам выбирать баланс между простотой публикации и структурированностью информации.

Если автор хочет заниматься структурированием информации — ему предоставляется такая возможность.

Если не хочет, или в данный момент не имеет на это времени — он может отказаться от любых принципов «архиблога». «Архиблог» при этом выродится в блог традиционного формата, но, тем не менее, сохранит работоспособность.

И, если у информационных блогов есть будущее, то я вижу его в возможности выбора баланса между простотой публикации и структурированностью информации.

Заключение

История развивается по спирали.

Эпоха Web 1.0, пришедшаяся на 90-е годы [6], была эпохой становления Веба, и появления в нём небольшого (по современным меркам) количества структурированной информации.

Эпоха Web 2.0, пришедшееся на 2000-е, (во многом, благодаря блогам) стала эпохой его бурного развития и наполнения большим количеством разнообразной, но не структурированной информации.

Эпоха Web 3.0 ассоциируется с технологиями Semantic Web, позволяющими структурировать информацию для понимания её машинами.

Так будем надеяться, что развитие Веба выйдет на новый виток спирали, и наступающее десятилетие (если ещё не для машин, то хотя бы для людей) вновь станет эпохой структурированной информации.

Литература

Интернет

  1. Алекс Экслер, «„Живой журнал“ — концерт в халате на лестничной клетке, или Почему я не люблю „Живой журнал“», 02 июля 2003 г.

  2. Дмитрий Смирнов, «Spectator: reloaded», 25 июня 2003 г.

  3. Влад Головач, «Блоборчество» (RE: Spectator: reloaded), 03 июля 2003 г.

  4. Дмитрий Смирнов, «Что такое блог», 17 сентября 2003 г.

  5. Дмитрий Смирнов, «Knowledge base», 15 января 2004 г.

  6. Роман Парпалак, «Домашние странички и блоги», 20 марта 2006 г.

  7. Роман Парпалак, «Блог + авторский проект = ?», 26 июля 2006 г.

  8. Роман Парпалак, «Мотивация авторских проектов», 20 июля 2008 г.

  9. Дмитрий Ейбоженко, «Почему мне не нравится Веб 2.0», 29 октября 2009 г.

Книги

Предпочитаете ли вы формат традиционных web-сайтов, «архиблог», или же, всё-таки, классический блог, согласны ли вы с этой статьёй или нет, в любом случае, я очень рекомендую книгу Луиса Розенфельда и Питера Морвиля «Информационная архитектура в Интернете».

Книга написана ещё до появления термина «Web 2.0», но принципы, изложенные в ней, имеют сейчас не меньшую ценность, чем в момент написания (а, может быть, и большую, из-за роста количества информации в интернете за прошедшее время).

Примечания

  1. Термин «десятилетие» обозначает любой промежуток времени в 10 лет.

    Например: «Десятилетие грамотности Организации Объединённых Наций (2003—2012 гг.)» или «Международное гидрологическое десятилетие (1965—1974 гг)».

    Действительно, первое десятилетие XXI века и 3-го тысячелетия (2001—2010 гг.) пока не является «минувшим».

    Минувшим десятилетием являются «2000-е годы», начавшиеся в 2000 г. и закончившиеся с наступлением этого (2010) года.

  2. Начало этой статьи специально напоминает начало другой моей статьи — «Закат Веба?».

    Это тонкий намёк на глубокую аналогию между развитием блогов как средства создания информационных сайтов, и классических клиентских web-технологий HTML/CSS/JS как технологий создания web-приложений.

    И блоги, и HTML/CSS/JS задумывались как средства решения узкой задачи: блоги — для ведения интернет-дневников, а HTML/CSS/JS — для разметки документов.

    Но, во многом благодаря своей простоте и доступности, и блоги, и классические клиентские web-технологии стали использоваться гораздо шире их первоначального назначения: блоги — как универсальный формат представления информации (вытесняя при этом традиционные web-сайты), HTML/CSS/JS — как технологии создания web-приложений (вытесняя при этом традиционные десктопные приложения).

    Однако, HTML/CSS/JS действительно обладают потенциалом для того, чтобы стать универсальной технологией создания приложений. Их основные проблемамы не в них самих, а в неполной поддержке браузерами, и, главное, неправильном понимании многими разработчиками.

    Но блоги, же, на самом деле, имеют фундаментальные непреодолимые препятствия к тому, чтобы стать универсальным средством публикации информации. Которым и посвящена эта статья.

  3. Но, между блогами и электронной почтой существует и более глубокая аналогия, чем просто между инструментами «asynchronous conferencing».

    Важной общей особенностью является то, что, и e-mail, и пост в блоге можно сначала отправить, а уже потом структурировать.

    Сообщение электронной почты можно быстро отправить, и оно сразу, дойдя до адресата, начнёт свою работу. А уже потом, когда появится время, отправитель может его структурировать с помощью иерархических папок, меток, разноцветных флажков и других средств, предоставляемых почтовым клиентом.

    Точно также, можно быстро опубликовать пост в блоге; он сразу окажется наверху главной страницы, и, без всякого структурирования, начнёт свою работу. А уже потом, когда появится время, запись можно будет структурировать с помощью элементов ИА (разумеется при наличие в блоге такой возможности: в традиционных блогах эта возможность практически отсутствует, но она реализована в новом поколении блогов — «архиблогах», формат которых описывается в этой статье).

  4. Приведённые принципы подходят только для блогов одного автора или небольшого тесно сплочённого коллектива, который может спроектировать и поддерживать централизованную структуру ресурса, разделять важные и временные записи, не злоупотреблять возможностью публикации нескольких версий одного материала и т.д.

    И я действительно не знаю, возможно ли это в коллективных блогах (тапа «Хабрахабра»).

  5. Принципы «архиблога» проектировались с расчётом на реализацию в AlikPress — самописном движке моего сайта (написан на серверном JavaScript).

    Однако, стандартные движки standalone-блогов (такие как WordPress) имеют достаточно высокую гибкость, поэтому, я уверен, принципы «архиблога» можно реализовать и на их основе.

    Другое дело, что в блогах на блогохостингах (таких как LiveJournal) возможность ведения «архиблога» появится лишь в том случае, если её реализуют владельцы соответствующего блогохостинга. Что случится чуть более вероятно чем никогда...

  6. Поскольку «Web 2.0» — совершенно «шаманский» термин, каждый может определять его по-своему.

    И поэтому, вполне можно считать, что эпоха Web 1.0 пришлась на 90-е годы — началась в 1990 г. с зарождением Веба и закончилась в 2000 г. с крахом доткомов. После чего наступила эпоха Web 2.0, которая, соответственно, и пришлась на 2000-е.

    Во всяком случае, эпоха Web 2.0 пришла до публикации статьи Тима О’Рейли «Что такое Веб 2.0» в 2005 году, ведь в своей статье Тим описал уже существовавшее на тот момент явление.

Статьи

About

Подписка

  • RSS
Valid XHTML 1.0 Strict © Алик Кириллович, 2008—2015